Klusje voor Libelle werd Kruis' levenswerk

MANTINGE - "Ik werd door Libelle gevraagd. Voor mij was het een klusje tussen andere klussen door", zei striptekenaar Jan Kruis eens tegen persbureau ANP.
De overleden schepper van Jan, Jans en de kinderen, had toen hij er in 1970 mee begon, nooit kunnen bevroeden dat de strip over het supergewone gezin Tromp, hun jeweetwel-kater' en hun teckel Lotje zijn levenswerk zou worden..

"Na een jaar had de familie al zijn plaats gevonden, was de toon gezet. Welke toon? Nou, de Jan-Janzerige toon, de sfeer van het niet al te spectaculaire, veilige gezinnetje, waar nooit echt nare dingen gebeuren. Je kunt de strips altijd zonder zorg pakken.''


'Geen tijd om verder na te denken'
De ideeën haalde Kruis vooral in het begin uit zijn directe omgeving. "De dochters Catootje en Karlijn zijn in aanvang ontleend aan mijn eigen kinderen. En ik had die kater en die teckel en dat rode autootje. Ik had ook gewoon geen tijd om verder na te denken, vandaar.''


'De echte opa'
Voor opa stond de vader van Jan Kruis model. "Hij is in 1988 overleden, maar hij heeft het nog heel bewust meegemaakt en vond het prachtig. Vaak als ik ergens zat te signeren, kwam hij toevallig de winkel in. Binnen de kortste keren zat hij dan naast me, ook te signeren, als 'de echte opa'.''

De figuren hielden dezelfde leeftijd, maar het tijdsbeeld paste Kruis aan: "Toen ik jaren terug een bewust ongehuwde moeder introduceerde, was dat zelfs tamelijk progressief.''

'Iedereen groeide ermee op'
Bij Libelle is verdrietig gereageerd op het overlijden van Kruis. "Hij is voor Libelle heel belangrijk geweest als de geestelijk vader van Jan, Jans en de kinderen, de beroemdste stripfamilie van Nederland waar iedereen toch mee is opgegroeid. Wij leven mee met zijn familie en vrienden en zullen uiteraard in zijn geest zijn levenswerk voortzetten", aldus hoofdredacteur Hilmar Mulder.