Het klikt tussen Zeelenberg en Lorenzo

66190f41bfdf9738c12577490051da5b_wpicture1_1.jpg
66190f41bfdf9738c12577490051da5b_wpicture1_1.jpg
PROVINCIE - Wilco Zeelenberg heeft al een bijnaam voor Jorge Lorenzo: I Robot. 'Ik heb zelden een motorcoureur gezien die zich zo goed kan afsluiten en focussen op een wedstrijd.
'
Zeelenberg maakte in de jaren tachtig en negentig faam als wegracer in de 250cc. Hij reed zo'n honderd Grote Prijzen, was tien keer te zien in de TT van Assen en beleefde in 1990 zijn absolute hoogtepunt: 'Zeel' zegevierde op de Nürburgring in de Grote Prijs van Duitsland.
De 43-jarige Bleiswijker keert komend weekeinde in de tachtigste TT terug in een vooraanstaande positie. Hij is teammanager bij Yamaha in de MotoGP en persoonlijk begeleider van de Spaanse toprijder Lorenzo.
'Ik ben er helemaal voor hem. Ik hoef die jongen natuurlijk niet te leren hoe hij moet motorrijden, maar hij is wel jong en kan vaak nog niet specifiek aangeven wat het probleem is. Dan helpt mijn waarneming.'
Tot dusver klikt het tussen de manager en zijn pupil. Dat blijkt wel uit de klinkende resultaten, want Lorenzo komt naar Assen als de fiere leider in het wereldkampioenschap. Zondag won hij nog met groot machtsvertoon de
Grand Prix op Silverstone: 'De truc is om zo lang mogelijk mijn mond te houden en alleen wat te zeggen als het niet goed gaat', zegt Zeelenberg, die al aardig doorheeft hoe hij Lorenzo het best kan motiveren.
'Lorenzo is eigenlijk nooit tevreden en kan zich druk maken om de kleinste dingen. Het team schat de problemen vaak groter in dan ze in werkelijkheid zijn. Dan spring ik in met mijn ervaring en waarneming. Probeer ik hem op een rustige toon te zeggen wat er volgens mij beter kan. Daar gaat hij dan over nadenken.'
Op zorgvuldig uitgekozen momenten kleine specifieke aanwijzingen geven. Dat is voldoende, meent Zeelenberg: ,,Hij leert snel genoeg. Het is zinloos nog iets tegen hem te zeggen vlak voor de race. Analyseren van de wedstrijden en de trainingen is veel belangrijker. Als Jorge staat te rekken en strekken in zijn motorhome, kijken we naar dvd's. Dan kan ik hem bereiken en hem op foutjes wijzen. Zie ik bijvoorbeeld dat hij te hard een bepaalde bocht ingaat.'
Zeelenberg kreeg afgelopen winter een telefoontje van Lin Jarvis, de grote baas van de motorsporttak van Yamaha, die zowel negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi als 'coming man' Lorenzo in de stal heeft. Of hij teammanager wilde worden van Lorenzo. 'Ik heb meteen ja gezegd.' De 'Zeel' had al naam gemaakt binnen Yamaha. Hij leidde vorig jaar Cal Crutchlow naar de wereldtitel in de Supersport. 'Ze wilden iemand die
bekend is met Yamaha en die neutraal was. Het team wilde absoluut geen Italiaan bij Lorenzo. Want Rossi en Lorenzo zijn aan elkaar gewaagd.'
Nu Rossi met een beenbreuk langdurig is uitgeschakeld, is de 23-jarige Lorenzo de belangrijkste titelkandidaat. 'Ik wil mezelf niet groter maken, maar anderen zeggen dat Lorenzo dit seizoen beheerster en rustiger is aan het begin van de race. Voorheen wilde hij zich steeds bewijzen en bezweek hij wel eens onder die druk. Nu heeft hij aan het begin van het seizoen al laten zien dat hij goed is. Hij leidt zelfs het kampioenschap. Dat neemt druk weg en zorgt ervoor dat hij heel anders een race ingaat.'

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip voor de redactie? Stuur ons een bericht, foto of video via WhatsApp: +31651568886 of mail naar redactie@rtvdrenthe.nl